در بیان کلی اُفست یک سیستم چاپ است که امروزه به طور بسیار گسترده برای چاپ انواع بروشور، کاتالوگ، پوستر، کارت ویزیت فرم های عمومی و خلاصه هر چیزی که قرار است بر روی کاغذ و با تیراژ و کیفیت بالا چاپ شود مورد استفاده قرار می‌گیرد.

در چاپ اُفست از سیستم رنگی CMYK استفاده می کنند و رنگ ها به صورت جدا گانه بر روی کاغذ چاپ می‌شوند. دستگاه‌های چاپ افست با توجه به مدل و قیمت آن ها بین ۱ تا ۵ ستون رنگ دارند. در زیر تصویر شماتیک یک دستگاه چاپ افست با ۴ ستون رنگ نمایش داده شده که به دستگاه ۴ رنگ همزمان معروف هستند.

مزایای چاپ افست:

   کیفیت چاپ فوق‌العاده بدون هیچ اثری از رَد چاپ.
   رنگ‌های واقعی‌تر نسبت به تصویر. در چاپ افست به دلیل کنترل ترکیب رنگ می‌توان کیفیت رنگ‌ها را تضمین کرد.
   امکان چاپ رنگ‌های بیشتر مانند طلایی، نقره‌ای، مسی، فسفری و… .
   امکان چاپ بر روی جنس‌های مختلف کاغذ را دارد، همین قدرت انتخاب بر روی قیمت نهایی دست شما را باز می‌گذارد.
   قیمت پایین‌تر به نسبت تیراژ.

معایب چاپ افست:

   برای چاپ با تیراژ پایین مقرون‌به‌صرفه نیست (معمولاً کمتر از هزار عدد در چاپ عمومی و کمتر از 10 هزار عدد در چاپ اختصاصی).
   با توجه به اینکه برای شروع فرایند چاپ نیاز به تهیه زینک برای هر رنگ هست، زمان چاپ طولانی است.
   امکان اصلاح طرح و شرایط چاپ پس از شروع فرآیند چاپ وجود ندارد.
   کیفیت چاپ به‌طور کامل به تجربه و عملکرد نیروی انسانی وابسته است.