ویروس کرونا انسانی (HCoV) اولین بار در دهه 60 میلادی در بینی بیماری که از سرماخوردگی معمولی رنج می برد کشف گردید. ویروس های OC43 و 229E  از خانواده کرونا مسبب ابتلا به بیماری سرما خوردگی معمولی هستند.

نام این ویروس از شکل آن گرفته شده است. پروفایل ظاهری این ویروس دارای گوشه های تاج مانند است و همین امر سبب نام گذاری این ویروس به نام کرونا گردید.  این لغت در لاتین به معنای «تاج» و یا «هاله» است.

در میان انسانها،  ابتلا به عفونت اغلب در طول زمستان و یا اوایل فصل بهار بسیار رایج تر است. ابتلا  به بیماری سرما خوردگی (توسط ویروس کرونا) و ابتلا دوباره به آن بیماری بعد از چهار ماه امری بسیار معمول است.

دلیل بازگشت دوباره این بیماری می تواند این  باشد که آنتی بادی هایی که بدن برای مقابله با ویروس کرونا تولید می کند برای مدت طولانی در بدن باقی نمی مانند. همچنین دلیل دیگر بازگشت دوباره بیماری این است که این آنتی بادی ها  برای یک نوع از این ویروس تولید می شوند برای نوع دیگر آن بدون اثر هستند.